PRO14: Lanciata ufficialmente la nuova stagione in Sud Africa

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Credit: Guinness PRO14

La nuova stagione di Guinness PRO14 ha avuto il suo primo lancio ufficiale quest’oggi in Sud Africa, patria delle due nuove partecipanti al (fu) torneo celtico, Toyota Cheetahs e Southern Kings.

Oltre a Lubabalo ‘Giant’ Mtyanda (per i Southern Kings) e Torsten van Jaarsveld (Toyota Cheetahs) erano presenti Jonny Gray, Jonathan Davies e Garry Ringrose – nessuno, però, di Connacht, che ha vinto la penultima edizione di PRO12 nella storica finale del BT Murrayfield.

Martin Anayi, CEO di PRO14 Rugby, era ovviamente entusiasta di poter lanciare la stagione, lui che è stato uno dei principali sostenitori dell’ampliamento del Torneo a nuove realtà: “It’s a momentous day for us to arrive in South Africa and get a sense of the excitement around the introduction of the Toyota Cheetahs and Southern Kings into the Guinness PRO14.

“The work we have achieved to expand our Championship is a great credit to SA Rugby, the Toyota Cheetahs and the Southern Kings. We have already seen the incredible interest from across Italy, Ireland, Scotland and Wales after our announcement about expansion and it’s great to see that replicated here in South Africa.

“This is a ground-breaking feat and a true first in world rugby as we will see north versus south compete on a regular basis in the Guinness PRO14. I would like to thank Jurie Roux and his team at SA Rugby for the hospitality they have shown us and wish our new teams the very best of luck in the coming season.

“Rugby supporters in South Africa and across our existing nations are in for a real treat this season and we can’t wait for the Championship to kick what will be an historic campaign.

Potrebbe lasciare un pò stupiti che il lancio della stagione si sia tenuto a Città del Capo, ‘casa’ degli Stormers – che continueranno, fino a prossimi comunicati stampa e almeno per la prossima stagione, a giocare in quello che sarà il Super XV – e non a Bloemfontein o Port Elizabeth, ma non va dimenticato che le ultime stagioni di PRO12 sono state lanciate a Londra…

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