Tra All Blacks e Lions non ci sono vincitori

BI Lions 2017
Alba Ovale – 2017

Un deludente pareggio (15-15) al termine di una partita piuttosto brutta consente ai B&I Lions di pareggiare la Series, un risultato che alla vigilia del Tour ben pochi avrebbero pronosticato – ma che forse Gatland avrebbe sottoscritto considerando che i suoi Lions erano a tutti gli effetti gli underdogs della serie.

Le squadre vanno a riposo con gli All Blacks avanti 12-6 al termine di un primo tempo in cui i padroni di casa hanno fatto e disfatto, mentre i Lions si sono visti con due piazzati di Farrell e un paio di azioni pericolose – Jon Davies il migliore in campo dei suoi.

NZ avanti con una meta di ispirata da un passaggio al piede di Barrett su cui il fratello Jordie vola per servire Laumape con un’alzata pallavolistica. La seconda meta (a firma Jordie Barrett) arriva a tempo quasi scaduto al termine di una bella azione in velocità, ma Barrett manca il secondo calcio della sua gara e finora gli All Blacks non sono riusciti a mettere in campo – se non a tratti – il tipo di gioco a loro più congeniale. Basta citare un dato: in quaranta minuti, i maestri della palla ovale hanno commesso 8 (otto) errori di handling.

Nella ripresa i Lions tornano in campo con CJ Stander al posto di Sean O’Brien, mentre gli All Blacks continuano a faticare moltissimo.

Nasce un parziale piuttosto brutto, nessuna delle squadre riesce a prendere in mano la gara, la tensione cresce di minuto in minuto e il risultato si muove solo grazie al piede dei calciatori. Dopo aver giocato dieci minuti in superiorità numerica che però non producono risultati, i Lions riescono a pareggiare al 77′ con un piazzato di Owen Farrell da metà campo (15-15).

Al 78′ il TMO convince Poite a non concedere una punizione agli All Blacks, una decisione che indirizza la Series verso un clamoroso pareggio. A tempo scaduto la NZ ha l’ultima occasione, partendo sui 10m avversari da una scrum a proprio favore. I campioni del mondo passano attraverso le fasi ma non riescono a bucare la difesa avversaria. Finisce 15-15, Series pari e di nessuno.

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