Road to WRWC2017: Inghilterra vince la International Women’s Rugby Series

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Le Red Roses lanciano un messaggio chiarissimo a tutte le loro avversarie: tra un mese e mezzo in Irlanda si troveranno di fronte una squadra che non ha nessuna intenzione di abdicare.

Sarah Hunter e compagne, infatti, chiudono al meglio la serie in Nuova Zelanda andando a battere anche le padrone di casa nell’ultimo match, giocatosi a Rotorua come gustosissimo “curtain raiser” per la sfida tra Māori All Blacks e B&I Lions.

Le campionesse del mondo in carica si impongono 21-29 sulle Black Ferns, marcando cinque mete e giocando una gara di altissima intensità che segna il primo successo delle Red Roses in Nuova Zelanda dal 2001.

Le Red Roses vanno in meta già dopo 3′ con Emily Scarratt, ma le Black Ferns rispondo quasi subito portandosi avanti con le marcature del mediano di mischia Kendra Cocksedge e dell’ala Portia Woodman, che vola in meta dopo aver intercettato un passaggio forzato delle avversarie a chiudere una corsa di sessanta metri. La pressione inglese porta però Fiao’o Faamausili  nel sin-bin e consente loro di andare a riposo in parità grazie alla meta di Abbie Scott che al 35′ chiude al meglio una rolling maul.

Le squadre tornano in campo sotto la pioggia e le Red Roses approfittano ancora della superiorità numerica andando oltre la linea ancora con Thompson che vince il duello con Woodman andando oltre la linea (27esima marcatura personale per lei). Il momentum inglese non si esaurisce perchè al 55′ è un’altra rolling maul a mandare in meta Packer – e nei minuti finali sarà Fleetwood ad andare oltre la linea con un’altra maul.

A due minuti dallo scadere una meta di Victoria Subritsky-Nafatali riporta sotto le Black Ferns che non riescono però a completare la rimonta. A Rotorua finisce 21-29, con le Red Roses che vincono la nona gara consecutiva – dopo aver conquistato il 6 Nations con il Grand Slam.

We’ve got a clear way in which we want to play and we’ve invested a lot of time in being able to control field position as well as being able to control possession. With the weather as it was tonight, we knew what we needed to put in place,” ha detto Simon Middleton, head coach dell’Inghilterra, al termine della gara.

We’ve got some great kickers of the ball and a lot of energy on the field and that came good for us tonight. We’ve got a picture of where we are now. With analysis we can look at what we have to improve on but we needed to give everything tonight against the best side in the world and we’ve done that and so are rightfully very happy and very proud,” ha chiuso l’head coach.

We have built through the Series and to come out and to put in a performance like that against New Zealand is something we’re very pleased and happy about. We wanted to stick to our processes, stay patient and that’s exactly what we did today. We took everything we’ve been doing in training onto the pitch tonight,” ha aggiunto capitan Sarah Hunter.

We’ve worked really hard over the last few days on the short turn around and we certainly put that into practice tonight. Everyone did their job and what they needed to do which is exactly what you want from your players in games like that.

New Zealand 21 (m: Cocksedge, Woodman, Subritsky-Nafatali; tr: Cocksedge 2, Brazier)
England 29
(m: Scarratt, A Scott, Thompson, Packer, Fleetwood; tr: Scarratt 2)

Canada chiude International Women’s Rugby Series con vittoria su Wallaroos

Nell’altra gara di giornata, il Canada supera l’Australia 45-5, marcando sette mete (a una) e chiudendo al meglio il percorso di avvicinamento alla ormai prossima WRWC2017, che per le Maple Leaves inizierà mercoledì 9 agosto al Billings Park UCD di Dublino contro Hong Kong.

Paul Verrell, head coach delle Wallaroos, ha invece visto questa Series come l’occasione di dare spazio a più ragazze possibili, cambiando nove elementi rispetto alla sfida persa contro le Black Ferns. “While we were disappointed with the result today, the tour has provided us a chance for the squad to get a realistic view of the work ahead of them before we head to the World Cup in Ireland. 
We’ve uncovered some talented new players across the three matches with 11 new players earning their first caps. The focus now is to ensure we continue to build in the six week block we have to prepare for the World Cup. The girls will be working hard in their respective states before we come together at our final pre-World Cup training camp at Narrabeen in Sydney in August.

Australia 5 (m: Samoa)
Canada 45 (m: Kirby, Zussman 2, Rajotte, Belchos, Miller, Russell; tr: Harvey 5)

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