Challenge Cup: Stade Français, London Irish e Krasny-Yar tornano ad Edimburgo

A view of the 2017-2018 EPCR Challenge Cup Pool Draw 8/6/2017L’urna di Neuchâtel non è stata molto benigna con Edinburgh Rugby che, alla quarta stagione consecutiva nella seconda competizione europea, è stato inserito in un girone non impossibile ma comunque piuttosto complicato.

Come l’anno scorso, i Gunners si troveranno di fronte lo Stade Français di Sergio Parisse, che poco meno di due mesi fa ha alzato la coppa al cielo della capitale scozzese battendo Gloucester in finale – e conquistando il suo primo titolo europeo.

Nella gara di andata, giocatasi al BT Murrayfield, i Gunners si sono imposti concretizzando una rimonta clamorosa nella ripresa, mentre allo Stade Jean Bouin i francesi si sono vendicati, fermando a tre la striscia di vittorie europee di Edinburgh.

Come la scorsa stagione, Edinburgh si trova nel girone una squadra arrivata in Challenge Cup attraverso la terza coppa europea – da poco ribattezzato Continental Shield. Lo scorso anno erano i romeni del Timisoara Saracens, quest’anno saranno i russi del Krasny-Yar di Vasily Artemyev, battuti dai concittadini dell’Enisei-STM nella prima finale di Continental Shield giocatasi sul back pitch della Highland Cathedral.

Edinburgh Rugby Stade Francais Challenge Cup 2
Alba Ovale – 2016

I London Irish, invece, rievocano memorie agrodolci. Nell’aprile 2015, infatti, i Gunners andarono a vincere ala Madejski Stadium di Reading nel quarto di finale raggiungendo, al termine della stagione, la loro prima finale europea – persa però allo Stoop contro Gloucester. L’anno successivo gli Exiles si imposero a Reading e persero al BT Murrayfield, centrando comunque il passaggio ai quarti al termine della fase a gironi a causa della sconfitta rimediata da Edinburgh contro Grenoble.

Per Cockerill, nonostante l’obiettivo stagionale sarà quello di chiudere almeno al settimo posto in Guinness PRO12 per guadagnarsi il ritorno in Champions Cup, un esordio europeo che riserverà comunque qualche sfida interessante.

 

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