“il rugby degli altri”: Comincia stasera la post-season europea

Guinness Pro12 trophy
Alba Ovale – 2016

Con la prima semifinale dello spareggio-qualificazione di Champions Cup tra Stade Français Paris e Cardiff Blues in programma allo Stade Jean Bouin (kick off 18 locali, 5pm in Scozia) comincia ufficialmente la post-season europea che ci regalerà tante gare interessanti e, soprattutto, ci svelerà chi diventerà campione di Francia, Inghilterra e PRO12, oltre all’ultima squadra che si qualificherà per la massima competizione europea.

Alle 7.45pm, alla RDS Arena di Dublino, gli Scarlets guidati da capitan John Barclay proveranno a fare la storia contro Leinster nella prima semifinale di Guinness PRO12; nessuno finora, infatti, è riuscito a conquistare la finale celtica giocando la semifinale in trasferta. Sempre stasera, alle 21 ora locale (le 8pm in Scozia) il RC Toulon ospiterà Castres (dove gioca Richie Gray) nella prima gara del barrage (quarto di finale) di TOP14.

Domani ci saranno le altre gare che completeranno il programma dei rispettivi campionati, con Montpellier-Herault contro Racing 92 nel secondo e ultimo quarto di finale del massimo campionato francese (calcio d’inizio 17 francesi, le 4pm in Scozia), la seconda semifinale dello spareggio-qualificazione di Champions Cup tra Northampton Saints e Connacht in programma al Franklin’s Gardens (kick off 4pm) e la seconda semifinale di Guinness PRO12, con Munster (favorito per la vittoria finale) che ospiterà gli Ospreys al Thomond Park di Limerick (kick off 6.15pm).

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Alba Ovale – 2017

In Inghilterra, invece, le due semifinali di Aviva Premiership si giocheranno domani una dopo l’altra; apre il programma (2.30pm) l’attesissima sfida del Sandy Park di Exeter, dove i Chiefs ospiteranno i Saracens che una settimana fa si sono confermati campioni d’Europa battendo l’ASM Clermont in finale al BT Murrayfield – e sono gli hot favourites per il leggendario ‘double-double’.

Alle 5.15pm gli Wasps, che hanno chiuso al primo posto la regular season, proveranno a chiudere al meglio la loro stagione contro i Leicester Tigers alla Ricoh Arena – in quello che è diventato, dopo lo spostamento dei gialloneri a Coventry, un derby locale.

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