PRO12: Warriors, il XV per la sfida di Cork contro Munster

warriors munster scrum champions cup 2017
Alba Ovale – 2017

Gregor Townsend ha scelto il XV che domani sera sfiderà Munster a Cork cercando punti fondamentali per la difficile rincorsa alla post-season.

I Glaswegians, dopo esser stati battuti dai Saracens nel quarto di finale di Champions Cup, provano adesso di tenere in vita la loro stagione cercando di raggiungere la top-four celtica, un traguardo ormai quasi compromesso.

A quattro gare dal termine della stagione di Guinness PRO12, infatti, i Warriors hanno dieci punti di distacco da Ulster, quarto, e vincere tutte le gare non basterà perchè se i nordirlandesi non perdono punti per strada – già da stasera, quando ospiteranno i Cardiff Blues al Kingspan Stadium – Townsend sarà costretto, per la prima volta da quando è alla guida dei Glaswegians, a guardare i playoffs in TV.

L’head coach ha scelto una squadra che somma, nei 23 giocatori selezionati, quasi 1,500 presenze con la maglia dei Warriors; nei trequarti due cambi, con Nick Grigg al centro – al posto di Peter Horne – e Ali Price in mediana preferito a Henry Pyrgos. Nel pack, invece, l’unico cambio è Sila Puafisi al posto di Zander Fagerson in prima linea.

I Warriors cercheranno domani di interrompere l’incantesimo-Munster; la Red Army ha vinto tutte le sfide stagionali finora – 3, comprese le due di Champions Cup – e non perde contro i Warriors dal febbraio 2016. Gli scozzesi, oltretutto, non vincono a Cork dal 2008, ma hanno battuto Munster nel 2015 laureandosi campioni della Guinness PRO12 nella finale di Belfast.

Glasgow Warriors: 15. Stuart Hogg 14. Tommy Seymour 13. Nick Grigg 12. Alex Dunbar 11. Lee Jones 10. Finn Russell 9. Ali Price 1. Gordon Reid 2. Fraser Brown 3. Sila Puafisi 4. Brian Alainu’uese 5. Jonny Gray (C) 6. Rob Harley 7. Ryan Wilson 8. Adam Ashe 
Panchina:
 16. Pat MacArthur 17. Alex Allan 18. D’arcy Rae 19. Scott Cummings 20. Chris Fusaro 21. Henry Pyrgos 22. Peter Horne 23. Rory Hughes

Munster, invece, cambia ben dieci elementi rispetto alla squadra che settimana scorsa ha battuto lo Stade Toulousain al Thomond Park, conquistandosi il diritto di giocare la semifinale di Champions Cup – in programma il 22 aprile all’Aviva Stadium di Dublino contro i Saracens.

Rassie Erasmus, DoR della Province, sceglie James Cronin – alla sua 80esima presenza con la maglia di Munster – Rhys Marshall e Stephen Archer in prima linea, con Dave O’Callaghan in seconda al fianco di capitan Billi Holland. Il sudafricano Jean Deysel debutta in terza linea con Jack O’Donoghue e il prodotto della Academy Conor Oliver, che si è guadagnato la convocazione grazie alle ultime ottime uscite con la maglia di Munster A.

Nei trequarti ci sono meno cambi, con la conferma di Duncan Williams e Tyler Bleyendaal in mediana, mentre al centro Francis Saili farà coppia con Jaco Taute; Ronan O’Mahony e Andrew Conway completano con il confermato Darren Sweetnam il triangolo allargato.

Gli irlandesi sono al secondo posto in classifica, a due punti di distacco da Leinster e con quattro di vantaggio sugli Ospreys; la sfida del Liberty Stadium di domani pomeriggio potrebbe lanciare la Red Army in vetta – o, nel peggior scenario possibile, farla precipitare al terzo posto dietro i gallesi se riusciranno a battere i Dubliners col bonus offensivo.

Una sconfitta a Cork escluderebbe i Warriors dalla post-season; se Ulster batte i Blues stasera, matematicamente, qualora i gallesi dovessero fermare Best e compagni, virtualmente.

Munster Rugby: Andrew Conway; Darren Sweetnam, Francis Saili, Jaco Taute, Ronan O’Mahony; Tyler Bleyendaal, Duncan Williams; James Cronin, Rhys Marshall, Stephen Archer; Dave O’Callaghan, Billy Holland – capt.; Jean Deysel, Conor Oliver, Jack O’Donoghue.
Panchina: Niall Scannell, Dave Kilcoyne, John Ryan, Donnacha Ryan, Peter O’Mahony, Angus Lloyd, Rory Scannell, Simon Zebo.

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