6 Nations: Paddy Jackson titolare nell’Irlanda per il debutto nel Torneo

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Credit: Jason O’Callaghan

Joe Schmidt schiera Paddy Jackson apertura nell’Irlanda che sabato pomeriggio scenderà in campo al BT Murrayfield nella prima gara del Championship, contro la Scozia padrona di casa e dove, due anni fa, ha conquistato l’ultimo titolo – al termine del Big Saturday, celebrando il trionfo in campo con tutti i tifosi rimasti sugli spalti per seguire Francia-Inghilterra trasmessa sui tabelloni della Highland Cathedral.

Schmidt, che settimana scorsa a Londra ha ammesso che il 6 Nations che sta per cominciare “è decisamente il più equilibrato da quando, quattro anni fa, ho preso la guida tecnica dell’Irlanda“, deve fare a meno di pedine importanti come Jonny Sexton e Peter O’Mahony ma può contare su un gruppo altamente competitivo, che sarà guidato dal tallonatore di Ulster, Rory Best, al cap numero 101 con la maglia in Verde.

Schmidt riesce a trovare un equilibrio anche nella selezione, scegliendo giocatori dalle quattro Provinces (nonostante Connacht, campione in carica del PRO12, porti ‘solo’ Marmion e Dillane entrambi in panchina); si rivede anche Ian Keatley, preferito a Ian Madigan nel ruolo di vice-Jackson, e Tommy Bowe che sembra finalmente recuperato dai troppi infortuni che lo hanno colpito negli anni recenti.

Al centro gioca al coppia di Dubliners formata da Robbie Henshaw e Garry Ringrose, mentre nei back three Rob Kearney è circondato dalle ali di Munster Simon Zebo e Keith Earls.

Irlanda

15. Rob Kearney (UCD/Leinster) 72 caps
14. Keith Earls (Young Munster/Munster) 54 caps 
13. Garry Ringrose (UCD/Leinster) 3 caps
12. Robbie Henshaw (Buccaneers/Leinster) 24 caps
11. Simon Zebo (Cork Constitution/Munster) 28 caps
10. Paddy Jackson (Dungannon/Ulster) 19 caps
9.  Conor Murray (Garryowen/Munster) 53 caps
8. Jamie Heaslip (Dublin University/Leinster) 91 caps vc
7. Sean O’Brien (UCD/Leinster) 44 caps
6. CJ Stander (Munster) 10 caps
5. Devin Toner (Lansdowne/Leinster) 42 caps
4. Iain Henderson (Ballynahinch/Ulster) 28 caps
3. Tadhg Furlong (Clontarf/Leinster) 11 caps
2. Rory Best (Banbridge/Ulster) 100 caps captain
1. Jack McGrath (St. Mary’s/Leinster) 36 caps
Panchina
16. Niall Scannell (Dolphin/Munster) uncapped
17. Cian Healy (Clontarf/Leinster) 62 caps
18. John Ryan (Cork Constitution/Munster) 1 cap
19. Ultan Dillane (Corinthians/Connacht) 8 caps
20. Josh van der Flier (UCD/Leinster) 5 caps
21. Kieran Marmion (Corinthians/Connacht) 9 caps
22. Ian Keatley (Young Munster/Munster) 4 caps
23. Tommy Bowe (Belfast Harlequins/Ulster) 67 caps

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