Pro12: Edinburgh, a Galway con un nuovo head coach e quattro nazionali

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Alba Ovale – 2016

Edimburgo – Duncan Hodge ha preso da ieri le redini di Edinburgh e oggi ha annunciato il suo primo XV, per la già delicatissima sfida di domani sera allo Sportsground di Galway (kick off 7.35pm, direttore di gara sarà Nigel Owens) contro Connacht.

In mediana si rivede Jason Tovey, che ha recuperato dall’infortunio al polso che gli ha impedito di giocare una gara ufficiale in questa stagione. Il versatile trequarti gallese agirà in coppia con Sean Kennedy, anch’egli al debutto stagionale; al centro, al fianco del confermato Chris Dean – autore di una meta settimana scorsa contro Munster – si rivede Solomoni Rasolea, con Michael Allen che si sposta all’ala.

Nel pack tornano Ross Ford, WP Nel, Grant Gilchrist e John Hardie, quattro nazionali scozzesi per rinforzare un reparto che, nelle ultime apparizioni, non è quasi mai riuscito a mantenere gli standard della scorsa stagione, soprattutto in fase difensiva.

L’Acting Head Coach dei Gunners, Duncan Hodge, ha detto al sito ufficiale del Club che “It’s been a challenging week for all involved but we’ve got a massive game we need to win on Friday night. In the short-term our focus has got to be on tomorrow’s match. We’ve got some fresh faces coming in from last week who will lift the team and give us a fresh energy for the game. Connacht have talismanic players among them and they’re always a tough team to play, especially at home. They’ll be physical, but we know what to expect. We have prepared well this week and can’t wait to embrace the challenge, start to change our performances and get results for the club.

Edinburgh Rugby:  15. Glenn Bryce 14. Damien Hoyland 13. Chris Dean 12. Solomoni Rasolea 11. Michael Allen 10. Jason Tovey 9. Sean Kennedy 1. Rory Sutherland 2. Ross Ford 3. WP Nel 4. Ben Toolis 5. Grant Gilchrist (C) 6. Magnus Bradbury 7. John Hardie 8. Cornell Du Preez
Panchina: 16. Stuart McInally 17. Jack Cosgrove 18. Allan Dell 19. Lewis Carmichael 20. Hamish Watson 21. Sam Hidalgo-Clyne 22. Sasa Tofilau 23. Blair Kinghorn

Connacht Rugby, invece, cambia solo due elementi – rispetto ai sette di Edinburgh – per la gara di domani, uno per reparto. Pat Lam schiera Peter Robb al centro con il confermato Bundee Aki, mentre nel pack Conor Carey debutta con la maglia di Connacht in prima linea con Denis Buckley e Tom McCartney.

I campioni in carica non sono ancora riusciti non solo a vincere una gara, ma nemmeno a raccogliere un punto di bonus e siedono sul fondo della classifica di Guinness Pro12. I Galwegians hanno marcato la miseria di 24 punti in tre partita, subendone 90, una media pulita di 30 punti a partita al passivo – un inizio stagionale difficilmente prevedibile per una squadra che, lo scorso maggio, ha alzato al cielo di Edimburgo il trofeo del Pro12.

We’re back at the Sportsground tomorrow and really looking forward to the challenge. We are under no illusions as to the threat that Edinburgh pose, and the physicality they will bring to the contest. We are determined to continue improving in our game as we look to earn the points that are available”, ha detto Pat Lam al sito ufficiale della Province.

Connacht Rugby: 15 Tiernan O’Halloran 14 Niyi Adeolokun 13 Bundee Aki 12 Peter Robb 11 Matt Healy 10 Jack Carty 9 Kieran Marmion 1 Denis Buckley 2 Tom McCartney 3 Conor Carey 4 Quinn Roux 5 Ultan Dillane 6 Eoin McKeon 7 Jake Heenan 8 John Muldoon (C)
Panchina: 16 Dave Heffernan 17 Ronan Loughney 18 Finlay Bealham 19 Lewis Stevenson 20 James Connolly 21 Caolin Blade 22 Shane O’Leary 23 Cian Kelleher

 

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