Pro12: Edinburgh, cinque cambi per la sfida agli Scarlets

Edimburgo – Alan Solomons ha apportato cinque cambi alla squadra che domani sera sfiderà gli Scarlets al BT Murrayfield (kick off 7.35pm, commento e analisi sul nostro sito al termine della gara), nel secondo turno di Guinness Pro12.

La sfida di domani, per i Gunners, assume già un significato particolare perchè, nonostante la stagione sia ancora lunga, la prestazione incolore di settimana scorsa contro i Cardiff Blues ha fatto suonare più di un campanello d’allarme nel box tecnico dell’head coach sudafricano. Che, non a caso, rimescola le carte inserendo Burleigh al centro, in coppia con l’ex-Kirkcaldy Rugby, Sasa Tofilau (con Rasolea relegato, non proprio a sorpresa, in panchina). Staffetta tra ex-Ulster all’ala, con Michael Allen che prende il posto di Rory Scholes, mentre nel pack si vede John Hardie, al debutto stagionale, che parte openside flanker, con Magnus Bradbury titolare al posto dell’infortunato Nasi Manu – colpo alle costole per l’ex capitano degli Highlanders.

L’ultima novità, sempre nel pack, è il ritorno dal primo minuto di Ben Toolis, lasciato in panchina a sorpresa nella gara dell’Arms Park, al posto di Fraser McKenzie. Confermata la coppia in mediana formata da Weir e Fowles, due dei migliori sabato scorso nella capitale gallese, ci si aspetta una reazione da parte di tutto il gruppo.

Edinburgh Rugby: 15. Glenn Bryce 14. Michael Allen 13. Sasa Tofilau 12. Phil Burleigh 11. Tom Brown 10. Duncan Weir 9. Nathan Fowles 1. Rory Sutherland 2. Ross Ford 3. WP Nel 4. Ben Toolis 5. Grant Gilchrist (C) 6. Jamie Ritchie 7. John Hardie 8. Magnus Bradbury
Panchina: 16. Stuart McInally 17. Allan Dell 18. Kevin Bryce 19. Fraser McKenzie 20. Hamish Watson 21. Sam Hidalgo-Clyne 22. Blair Kinghorn 23. Solomoni Rasolea

Gli Scarlets sono un avversario scomodo quest’anno, perchè le aspettative nel gruppo costruito dall’head coach Wayne Pivac sono molto alte e il potenziale, almeno sulla carta, altrettanto alto. I gallesi, però, hanno perso la prima gara, contro Munster a Llanelli, lasciando qualche dubbio soprattutto per l’incapacità, mostrata nel primo tempo, di concretizzare il possesso e la grande mole di gioco creato. Munster ha avuto una percentuale bassissima di possesso, ma ha chiuso il primo tempo in vantaggio, marcando due mete e mettendo allo scoperto qualche problema in fase difensiva.

I gallesi si presentano ad Edimburgo con sette cambi; Jonathan Davies debutta dal primo minuto – il trequarti della nazionale gallese non partiva titolare dal maggio 2014 con la maglia della Region, prima di passare due stagioni in Francia – e agirà al centro in coppia con Scott Williams. Hadleigh Parkes si sposta all’ala a coprire il vuoto lasciato da DTH van der Merwe, che deve rinviare per influenza, ancora una volta, il suo ritorno in Scozia – la scorsa stagione gli Scarlets hanno giocato tre gare quassù (una in Champions Cup) e il canadese non è mai stato inserito nei 23.
Aled Davies prende il posto di Gareth Davies in mediana al fianco di Rhys Patchell, che con Steff Evans e Liam Williams – viene confermato nel XV titolare.

Nel pack, Wyn Jones parte loose-head e James Davies, che il mese scorso ha conquistato la medaglia d’argento alle Olimpiadi di Rio con il Team GB, gioca openside flanker – John Barclay, di conseguenza, si sposta numero 8.

The positives outweighed the negatives. The loss and the scoreline were the huge negatives. It was pleasing and positive to see us dominate both possession and field position in the early exchanges but we let the pressure valve off with a few penalties. Some calls were 50/50; sometimes they go your way sometimes they don’t“, ha detto l’head coach degli Scarlets, Wayne Pivac, al sito ufficiale della Region. “The intent was there to play but we overplayed at times. We’ll look at how we vary that. We have options open to us and we’re exploring those. I’d rather be one of the teams who got off to a flying start but we knew our game was going to be an arm wrestle. We know what our focus is and what we’re doing. Round one always throws up some interesting results.

Scarlets: 15 Liam Williams, 14 Hadleigh Parkes, 13 Jonathan Davies, 12 Scott Williams, 11 Steff Evans, 10 Rhys Patchell, 9 Aled Davies, 1 Wyn Jones, 2 Ken Owens [c], 3 Werner Kruger, 4 Jake Ball, 5 David Bulbring, 6 Aaron Shingler, 7 James Davies, 8 John Barclay
Panchina: 16 Ryan Elias, 17 Luke Garrett, 18 Peter Edwards, 19 Tadhg Beirne, 20 Josh Macleod, 21 Gareth Davies, 22 Dan Jones, 23 Aled Thomas

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