Pro12: Sarto e Favaro subito titolari nei Warriors che cercano la “rivincita” a Galway

Gregor Townsend ha scelto il primo XV della stagione, per la sfida dello Sportsground contro Connacht, campione in carica, che ha spezzato lo scorso maggio, proprio a Galway, il sogno dei Glaswegians di poter difendere il titolo alla Highland Cathedral.

Leonardo Sarto all’ala destra e Simone Favaro openside flanker partono subito titolari in una squadra che, al netto delle assenze, è davvero la migliore possibile. Sarà la terza sfida consecutiva – oltretutto, terza sfida consecutiva a Galway – in incontri ufficiali tra le due squadre, con i padroni di casa che nell’Ovest d’Irlanda hanno battuto nelle altre due occasioni gli scozzesi, togliendo loro prima la semifinale casalinga, poi la finale.

Ryan Grant, che partirà dalla panchina, ha l’occasione di entrare nel club dei Centurions dei Warriors, mentre si rivedono Stuart Hogg, Tommy Seymour e Jonny Gray, finora non utilizzati da Townsend nei tre test della pre-season. In mediana, spazio alla coppia formata da Peter Horne e dal co-captain Henry Pyrgos.

L’ex All Black Corey Flynn, il seconda linea namibiano Tjiuee Uanivi e il giovane terza linea (prodotto della BT Scottish Rugby Academy) Lewis Wynne, tutti in panchina, potrebbero fare il loro debutto ufficiale con la nuova maglia.

Glasgow Warriors: 15. Stuart Hogg 14. Leonardo Sarto 13. Alex Dunbar 12. Sam Johnson 11. Tommy Seymour 10. Peter Horne 9. Henry Pyrgos (Co-captain) 1. Gordon Reid 2. Pat MacArthur 3. Zander Fagerson 4. Tim Swinson 5. Jonny Gray (Co-captain) 6. Rob Harley 7. Simone Favaro 8. Ryan Wilson
Panchina: 16. Corey Flynn 17. Ryan Grant 18. Sila Puafisi 19. Tjiuee Uanivi 20. Lewis Wynne 21. Ali Price 22. Rory Clegg 23. Sean Lamont

Connacht Rugby inizia la sua difesa del titolo, la prima in assoluto della sua lunga storia, schierando subito Cian Kelleher titolare; il giovane talento, arrivato in estate da Leinster, parte estremo al posto dell’indisponibile O’Halloran, formando il triangolo allargato con il protagonista della 2016 Final, Niyi Adeolokun e il meta-man nazionale irlandese Matt Healy.

Eoin Griffin, al suo ritorno allo Sportsground dopo due stagioni coi London Irish, si prende il peso della maglia numero 13 lasciata libera da Henshaw e giocherà in coppia con Bundee Aki, votato “PRO12 Players’ Player” la scorsa stagione.

Nel pack si rivede Denis Buckley, che ha recuperato dopo l’infortunio alla caviglia che lo ha tenuto qualche mese lontano dai campi, mentre capita Muldoon è pronto a conquistare la sua 215esima presenza in Celtic League con la maglia della Province.

What an exciting game to kick off a new season at home where we have two teams who really like to express themselves. Games against Glasgow are always tough and uncompromising and with their impressive selection of international players, we expect that to be no different tomorrow. It’s a new season and a somewhat new-look side with just eight who started at Murrayfield in May lining out tomorrow. Today is the last time all 12 teams will be level on points. With five points on offer now our focus is on the process which will give us the best chance of winning”, ha detto Pat Lam al sito ufficiale della Province di Galway. “Starting the championship at home is a huge boost and we’re looking forward to experiencing the magical atmosphere here at the Sportsground once again come 5:15.”

Connacht Rugby: 15 Cian Kelleher 14 Niyi Adeolokun 13 Eoin Griffin 12 Bundee Aki 11 Matt Healy 10 Jack Carty 9 Caolin Blade 1 Denis Buckley 2 Tom McCartney 3 Finlay Bealham  4 Ultan Dillane 5 Danny Qualter 6 Eoin McKeon 7 Nepia Fox-Matamua 8 John Muldoon (C)
Panchina: 16 Dave Heffernan 17 Ronan Loughney 18 JP Cooney 19 Lewis Stevenson 20 James Connolly 21 Kieran Marmion 22 Shane O’Leary  23 Peter Robb

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