Pro12: Edinburgh, Fowles in mediana e Rasolea 12 nel XV di Solomons per la sfida di Cardiff

Edinburgh Rugby è pronto all’esordio stagionale in Guinness Pro12, in trasferta all’Arms Park di Cardiff contro i Blues, e Alan Solomons presenta un XV coerente ma, va detto, con qualche scelta “coraggiosa”.

Nathan Fowles, uno dei migliori acquisti da quando il sudafricano è stato scelto come head coach del Club ma, forse, uno dei giocatori più underrated di tutto il gruppo, ha domani sera la sua grande chance, partendo titolare in mediana in coppia con Duncan Weir – e relegando in panchina Sam Hidalgo-Clyne che nelle ultime stagioni sembrava avere il numero nove tatuato sulla schiena.

Fowles non è l’unica novità nella squadra, perchè Solomons inserisce nei trequarti cinque volti nuovi, con Glenn Bryce che vince il ballottaggio con Blair Kinghorn per la maglia numero 15 – ma il giovane nazionale under-20 scozzese, che siede in panchina, ‘paga’ la sua versatilità e agirà da copertura anche in mediana – mentre Rory Scholes, arrivato in estate da Ulster, parte all’ala. Al centro, spazio a classe e forza fisica con il duo formato da Solomoni Rasolea e Sasa Tofilau, con il primo nell’inedito – almeno per come lo vediamo noi – ruolo di inside centre.

Nel pack, la prima linea è una certezza, con Rory Sutherland (che gioca al posto di Dickinson, infortuntosi nel secondo test della Scozia in Giappone) e WP Nel che agiranno ai lati di Ross Ford, ancora preferito a McInally come tallonatore, mentre il co-captain Grant Gilchrist giocherà in seconda linea al fianco di Fraser McKenzie (preferito a Ben Toolis); in terza linea si rivede Nasi Manu, che parte al centro affiancato da Jamie Ritchie ed Hamish Watson.

Solomons ha dovuto fare a meno degli infortunati Neil Cochrane, Anton Bresler, Jason Tovey (problema al polso, almeno otto settimane di stop per il gallese), Phil Burleigh (risentimento alla schiena rimediato nell’ultimo test contro i Newcastle Falcons di settimana scorsa), Damien Hoyland e Will Helu.

Edinburgh Rugby: 15. Glenn Bryce 14. Rory Scholes 13. Sasa Tofilau 12. Solomoni Rasolea 11. Tom Brown 10. Duncan Weir  9. Nathan Fowles 1. Rory Sutherland 2. Ross Ford 3. WP Nel 4. Fraser McKenzie 5. Grant Gilchrist (C) 6. Jamie Ritchie 7. Hamish Watson 8. Nasi Manu
Panchina: 16. Stuart McInally 17. Jack Cosgrove 18. Simon Berghan 19. Ben Toolis 20. Magnus Bradbury 21. Sam Hidalgo-Clyne 22. Blair Kinghorn 23. Chris Dean

I Cardiff Blues sono un cliente scomodo, soprattutto da affrontare in trasferta. I gallesi non perdono la prima gara della stagione dal 2013 – allo Scotstoun Stadium contro i Warriors, unica sconfitta all’esordio nelle ultime sei stagioni – e vantano, in Pro12, una buona striscia di risultati positivi, con una sconfitta (contro gli Ospreys al Millennium Stadium) negli ultimi sei incontri giocati, chiudendo la stagione scorsa con un successo al BT Murrayfield – inutile ai fini della loro classifica – proprio contro i Gunners. I gallesi hanno perso solo una volta contro Edinburgh negli ultimi sette scontri diretti (nel novembre 2014 al BT Murrayfield) e l’ultimo successo di Edinburgh nella capitale gallese è del settembre 2012.

Ellis Jenkins sarà il capitano dei Blues, in una squadra che conta quattordici nazionali e il nuovo acquisto Shingler subito titolare con la maglia numero 10, così come l’ex Ulster, Nick Williams, che viene subito schierato al centro della terza linea. Gareth Anscombe in panchina, pronto a subentrare.

Cardiff Blues: 15 -Dan Fish; 14 – Blaine Scully, 13 – Cory Allen, 12 – Rey Lee-Lo, 11 – Tom James; 10 – Steve Shingler, 9 – Tomos Williams; 1 – Rhys Gill, 2 – Kirby Myhill, 3 – Taufa’ao Filise, 4 – George Earle, 5 – Macauley Cook, 6 – Josh Navidi, 7 – Ellis Jenkins (capt), 8 – Nick Williams.
Panchina: 16 – Kristian Dacey, 17 – Gethin Jenkins, 18 – Scott Andrews, 19 – James Down, 20 – Cam Dolan, 21 – Lewis Jones, 22 – Gareth Anscombe, 23 – Matthew Morgan

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