“il Pro12 degli altri”: Connacht, cinque giorni in Francia per continuare a preparare la prima stagione da campioni. Arriva Lewis Stevenson da Exeter

Connacht Rugby e’ partito ieri alla volta del sud della Francia per cinque giorni di camp in vista dell’inizio della stagione, la prima che Pat Lam, i suoi ragazzi e tutti gli appassionati dell’Ovest d’Irlanda vivranno da campioni in carica.
Ci sara’ tempo anche per un test – il “Challenge Vaquerin” – a Saint-Affrique contro il Montpellier-Hearult, fresco vincitore della Challenge Cup, che si giochera’ domani sera, giovedi 11 agosto, con calcio d’inizio alle 20 ora locale.
Connacht Rugby iniziera’ la difesa del titolo tra le mura amiche dello Sportsground, ospitando i Glasgow Warriors – sconfitti due volte di fila nelle ultime due gare della stagione scorsa – sabato 3 settembre (kick off 5:15pm, diretta su SkySports).
Nel gruppo dei Galwegians partiti per la Francia e’ stato inserito anche il nuovo arrivato, Lewis Stevenson.
Il seconda linea, 32enne nato in Co. Antrim, arriva dagli Exeter Chiefs con cui aveva gia’ giocato nel 2008-09, prima di passare due anni agli Harlequins.
Cresciuto nella Ulster Academy, Stevenson era tornato nella Province del nord nel 2011, totalizzando 89 presenze in quasi cinque stagioni.
Ecco il gruppo di Connacht per il camp in Francia:
Trequarti (18)
Cormac Brennan, Cian Kelleher, Tiernan O’Halloran, Niyi Adeolokun, Matt Healy, Ed O’Keeffe, Danie Poolman, Josh Rowland, Bundee Aki, Eoin Griffin, Rory Parata, Peter Robb, Jack Carty, Shane O’Leary, Caolin Blade, Kieran Marmion, Conor McKeon, Conor Lowndes.
Avanti (21)
Dave Heffernan, Shane Delahunt, Tom McCartney, Finlay Bealham, Denis Buckley, Conor Carey, JP Cooney, Ronan Loughney, Saba Meunargia, Dominic Robertson-McCoy, Ivan Soroka*, JP Cooney, Sean O’Brien, Ultan Dillane, Danny Qualter, Cian Romaine, Lewis Stevenson, Nepia Fox-Matamua, Jake Heenan, Eoin McKeon,  John Muldoon.
Ci sono sei giocatori dell’Academy, oltre ai nuovi acquisti Eoin Griffin, Cian Kelleher, Conor Carey, Dominic Robertson-McCoy, Josh Rowland e il gia’ citato Lewis Stevenson.
*il pilone nato in Ucraina, in forza al Clontarf RFC, si sta allenando con Connacht come trialist dall’inizio della pre-season.
Pat Lam ha rilasciato al sito ufficiale della Province le seguenti dichiarazioni: “This is the fourth year in a row that we will travel to France and it has become a very important phase in our pre-season preparations. After six weeks of training together in Galway, most of the squad will now be together in France for five days with no interruptions. With new players arriving and those training with us from the Academy, this week is hugely beneficial in terms of strengthening relationships on and off the field. Against Montpellier, who will be a good bit ahead of us in terms of their pre-season preparations, we have a chance to test out some new systems as well as take stock of where we are ourselves. It’s a good time to blood our new players and try out different combinations ahead of round 1 of the Guinness PRO12 against Glasgow in just over three weeks’ time. The international players traveling with us won’t play on Thursday night but the week is crucial for them to continue their reintegration to pre-season and prepare as best they can with the squad. I’m pleased with the preparation and hard work put in to date and looking forward to a good week from everyone in France.”

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