“il rugby degli altri”: Irlanda, la IRFU non può più essere “lender of last resort” per le Provinces

Le parole di Philip Browne, Chief Executive della Irish Rugby Football Union, sono pesanti e lasceranno il segno.

Il CEO, presentando il IRFU’s 2015/16 Annual Report, ha messo in guardia il movimento rugbistico dell’Isola di smeraldo che la IRFU non può sostenere il ruolo di “lender of last resort” per le Provinces, perchè la federazione non ha più la capacità di assorbire il costo crescente degli ingaggi. Secondo Browne il rugby pro irlandese sta affrontando una grande sfida, portata dai cambi che ci sono stati, a livello economico, nell’emisfero nord.

“It is becoming increasingly clear that the professional game in Ireland can no longer rely on the IRFU being the ‘lender of last resort’ as the IRFU no longer has the capacity to absorb the increasing cost of the professional game as Irish Rugby struggles to respond to the inflating player market in England and France.” 

“All is change in the European rugby environment with the growing dominance of those clubs in France and England with deep financial pockets.  The size and quality of the playing squads that these clubs can assemble from around the world has changed the balance of power in Europe to the detriment of our Provinces and the IRFU who simply cannot match the playing budgets of these teams.”

Browne ha chiesto anche che il Pro12 si impegni per aumentare il ritorno economico per i club coinvolti, in modo da poter in qualche modo tener testa agli avversari francesi e inglesi: “An extension of this new European order is the difficulty that faces the PRO12 as a competition operating in Ireland, Scotland and Wales – three rugby markets which are a fraction the size of those in England and France.  The revenues generated by the tournament need to increase significantly if the participating clubs are to remain competitive with the clubs in the English and French leagues.  Such an increase in values will require some radical change to the tournament and how it is structured.” 

La prima “vittima” di questa nuova politica potrebbe essere Munster che, secondo Browne – dichiarazioni riportate dall’Irish Times – non sarebbe in grado di ripagare il debito di €9 milioni contratto con la IRFU. Oltretutto, la IRFU ha riportato un aumento di €6 milioni nel monte ingaggi di giocatori e staff tecnico. La maggior parte di questi dovuti al fatto che “one of our provinces is experiencing financial difficulty and one of the main reasons for this is poor match results,” ha detto l’honorary treasurer della IRFU, Tom Grace.

La Ulster Branch, invece, ha ripagato in toto il prestito fornito dalla Federazione per la ristrutturazione del Ravenhill, oggi Kingspan Stadium.

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