Test Match: Scozia, ecco il gruppo per il Giappone

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Alba Ovale- 2016

Edimburgo – Vern Cotter ha scelto il gruppo di giocatori che prenderanno parte alla tournée estiva della Scozia, in programma in Giappone il prossimo giugno.

Sono 27 gli atleti convocati dall’head coach che affronteranno i Brave Blossoms – orfani di Eddie Jones ma che vorranno sicuramente vendicare la bruciante sconfitta (45-10) rimediata nell’ultima RWC2015 a Gloucester – in due stadi di squadre della J1 League, la massima divisione calcistica giapponese; il 18 giugno al Toyota Stadium diToyota City e una settimana più tardi, il 25, all’Ajinomoto Stadium di Tokyo.

Cotter ha spiegato che, essendo il tour formato solo da due gare – anzichè le ‘canoniche’ tre – ha deciso di portare un gruppo ridotto di giocatori.  “Questa squadra ha ancora molto lavoro da fare per migliorarsi e avremo ancora occasioni di analizzare l’ultima gara giocata, contro l’Irlanda, e l’RBS 6 Nations nel suo complesso per cercare di fare passi in avanti.”

Ci sono solo tre volti nuovi rispetto al gruppo che ha preso parte al 6 Nations. Si tratta di Henry Pyrgos (che aveva recuperato dall’infortunio al polso ma contro l’Irlanda a Dublino non è stato schierato), il tallonatore Fraser Brown e la giovane ala Damien Hoyland, una delle poche note liete della stagione di Edinburgh.

Mark Bennett, centro dei Warriors, è stato escluso ancora dalle convocazioni. Cotter ha spiegato che il giocatore non è stato considerato per dargli l’opportunità di considerare una chiamata della GB7s per le Olimpiadi di Rio 2016.

Le due nazionali si sono incontrate, finora, in cinque occasioni “ufficiali” (con caps in palio) e la gara di Toyota City sarà la prima gara ‘capped’ che si disputerà in Giappone tra le due squadre. La Scozia ha vinto in tutte e cinque le occasioni, mentre l’unico successo giapponese risale ad un uncapped match giocato al Prince Chichibu Memorial Stadium di Tokyo nel 1989.

Ecco il gruppo della Scozia per il Tour estivo in Giappone. Graig Laidlaw è stato confermato capitano.

piloni
Alasdair Dickinson (Edinburgh Rugby) – 57 caps, 2 tries, 10 points
Willem Nel (Edinburgh Rugby) – 13 caps, 1 try, 5 points
Moray Low (Exeter Chiefs) – 32 caps
Rory Sutherland (Edinburgh Rugby) – 1 cap

tallonatori
Ross Ford (Edinburgh Rugby) – 99 caps, 2 tries, 10 points
Stuart McInally (Edinburgh Rugby) – 7 caps
Fraser Brown (Glasgow Warriors) – 15 caps

seconde linee
Jonny Gray (Glasgow Warriors)  – 23 caps, 1 try, 5 points
Richie Gray (Castres) – 56 caps, 3 tries, 15 points
Tim Swinson (Glasgow Warriors)  – 22 caps

terze linee
John Barclay (Scarlets) – 50 caps, 4 tries, 20 points
David Denton (Bath Rugby) – 34 caps
John Hardie (Edinburgh Rugby) – 10 caps, 3 tries, 15 points
Josh Strauss (Glasgow Warriors) – 8 caps
Ryan Wilson (Glasgow Warriors) – 18 caps

mediani di mischia
Greig Laidlaw CAPTAIN (Gloucester) – 51 caps, 4 tries, 64 conversions, 120 penalties, 508 points
Henry Pyrgos (Glasgow Warriors) – 17 caps, 4 tries, 20 points

aperture
Finn Russell (Glasgow Warriors) – 19 caps, 2 tries, 3 conversions, 1 penalty, 19 points
Ruaridh Jackson (Wasps) – 28 caps, 4 conversions, 2 penalties, 2 drop-goals, 20 points

centri
Alex Dunbar (Glasgow Warriors) – 16 caps, 5 tries, 25 points
Peter Horne (Glasgow Warriors) – 18 caps, 2 tries, 1 conversion, 1 penalty, 15 points
Duncan Taylor (Saracens) – 17 caps, 2 tries, 10 points

ali
Damien Hoyland (Edinburgh Rugby) – 1 cap
Sean Maitland (London Irish) – 21 caps, 3 tries, 15 points
Tommy Seymour (Glasgow Warriors) – 27 caps, 13 tries, 65 points
Tim Visser (Harleqiuns) – 26 caps, 11 tries, 55 points

estremo
Stuart Hogg (Glasgow Warriors) – 43 caps, 11 tries, 64 points

2016 Summer Tour (gare trasmesse in Scozia sulla BBC):
Saturday 18 June: Japan v Scotland, Toyota Stadium, Toyota City (kick-off 7.20pm local)
Saturday 25 June: Japan v Scotland, Ajinomoto Stadium, Tokyo (kick-off 7.20pm local)

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