Pro12: Leinster vince la regular-season. Ulster quarto, Munster e Zebre in Champions Cup

Alba Ovale - 2016
Alba Ovale – 2016

Galway – Il Super Saturday di Guinness Pro12 non ha deluso le aspettative e, al termine di ottanta minuti combattuti su tutti i sei campi, ha dato i suoi verdetti definitivi, almeno per quanto riguarda la regular season.

Leinster chiude in vetta alla classifica, superando il Benetton Treviso alla RDS Arena e approfittando della sconfitta dei Warriors allo Sportsground di Galway – di cui abbiamo gia’ ampiamente parlato altrove.
Se per i Dubliners la giornata di oggi e’ stata, quindi, un win-win, per i Leoni si puo’ dire l’esatto contrario, perche’ la sconfitta pesante (50-19) relega i biancoverdi all’ultimo posto in classifica alle spalle delle Zebre che a Parma hanno battuto 47-22 i NG Dragons, regalando a Marco Bortolami, all’ultima gara della sua lunga carriera, la soddisfazione della conquista della qualificazione in Champions Cup.

Ulster e’ la quarta squadra che si guadagna l’accesso alla post-season e un viaggio a Dublino per sfidare Leinster dopo il nettissimo e, francamente, non cosi facilmente prevedibile successo esterno ottenuro a Swansea contro gli Ospreys. Finisce 26-46 al Liberty Stadium, con i nordirlandesi che marcano sei mete – con sei giocatori diversi, cementando un quarto posto comunque non in discussione, vista la contemporanea sconfitta degli Scarlets a Limerick.

Munster chiude una stagione piuttosto deludente regalando al pubblico numeroso accorso al Thomond Park – piu’ di 17mila spettatori – almeno la soddisfazione della conquista di un posto nella massima competizione europea per il prossimo anno.
Il 31-15 finale (da segnalare la meta di Saili nel primo tempo, vero e proprio capolavoro di contrattacco) vanifica la speranza di Edinburgh che, comunqe, chiude una brutta stagione con la terza sconfitta consecutiva, subita in rimonta per mano dei Cardiff Blues. Al BT Murrayfield finisce 17-21 e i Gunners si piazzano al nono posto in classifica, un risultato assolutamente deludente, a nove punti dall’obiettivo dell’anno, ovvero almeno il sesto posto.

Settimana prossima spazio alle finali delle coppe europee, la Guinness Pro12 torna tra due settimane con le semifinali. Venerdi 20 si parte alla RDS Arena con la sfida tra le eterne rivali, Leinster e Ulster, mentre sabato 21 Connacht e Warriors si sfideranno nel replay della gara di oggi allo Sportsground.

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