Coppe Europee: L’EPCR indica la strada per “Edinburgh 2017”

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Alba Ovale – 2016

A due settimane dal ritorno delle Coppe Europee, con i quarti di finale delle due massime competizioni – dove, purtroppo, non ci sarà nessuna squadra scozzese – l’EPCR ha comunicato le “key dates” dell’edizione 2016/’17, che si concluderà con le due finali in programma al BT Murrayfield di Edimburgo.

La prossima stagione prenderà il via in ottobre con la fase a gironi – le prime due giornate – proseguendo con i due turni in dicembre per concludersi nel gennaio 2017 con le ultime due giornate.

I quarti di finale saranno in programma a fine marzo-inizio aprile, con le semifinali in programma due settimane dopo.

Le finali delle due competizioni si giocheranno rispettivamente il 12 (Challenge Cup) e 13 (Champions Cup) maggio 2017 al BT Murrayfield Stadium, che ha ospitato l’ultima volta la finale dell’allora Heineken Cup nel 2009.

Per quanto riguarda i criteri di qualificazione, diciannove club da Aviva Premiership (sei), Guinness PRO12 (sette, inclusa almeno una squadra da Irlanda, Italia, Scozia e Galles) e TOP 14 (sei) saranno qualificati “per merito” in Champions Cup, con la restante ventesima che sarà la vincente della Challenge Cup 2016. Se la vincente della Challenge Cup ha già ottenuto la qualificazione sul campo, ovvero chiudendo il proprio campionato nella parte alta della classifica, verrà qualificata la prima squadra esclusa dello stesso campionato.

I playoff di qualificazione alla Champions Cup, che si sono giocati lo scorso anno e hanno visto Bordeaux qualificarsi ai danni di Gloucester, torneranno per l’edizione 2017/18.

I restanti 18 club di Aviva Premiership, Guinness PRO12 e TOP 14 giocheranno in Challenge Cup, con le ultime due squadre che verranno decise dalle finali dei Challenge Cup Qualifying Competition.

EPCR key dates, stagione 2016/17

Round 1: 13/14/15/16 October
Round 2: 19/20/21/22 October
Round 3: 8/9/10/11 December
Round 4: 15/16/17/18 December
Round 5: 12/13/14/15 January 2017
Round 6: 19/20/21/22 January 2017
Quarter-finals: 30/31 March / 1/2 April 2017
Semi-finals: 21/22/23 April 2017

Finals Edinburgh 2017
European Rugby Challenge Cup final: Friday 12 May, BT Murrayfield Stadium
European Rugby Champions Cup final: Saturday 13 May, BT Murrayfield Stadium

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