“il Pro12 degli altri”: Paddy Jackson manda Ulster in vetta alla classifica

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(Credit: Gareth Llewellyn)

Un calcio piazzato di Paddy Jackson regala ad Ulster un soffertissimo successo casalingo sui Newport Gwent Dragons nel recupero della 12esima giornata di Guinness Pro12, mandando gli Ulstermen in vetta alla classifica celtica.

I Dragons scappano subito sullo 0-10 con un parziale nato dalla meta di Adam Hughes – che va a schiacciare oltre la linea il grubber di Carl Meyer – e al piede di di Angus O’Brien, che aggiunge cinque punti dalla piazzola. Ulster riesce ad andare a riposo sotto solo di tre punti, perchè dopo che la difesa gallese era riuscita a tenere alto l’ovale nella prima occasione, al 24′ Sean Reidy riesce ad andare oltre la linea all’altezza della bandierina – Ian Humphreys è bravo ad aggiungere la trasformazione.

Ulster chiude la prima frazione in attacco ma quando tutto il pubblico del Kingspan Stadium si aspetta che il coming back venga perfezionato, ad inizio ripresa sono ancora i Dragons ad andare in meta con Meyer. Ulster non ci sta e torna ad attaccare, trovando la meta tecnica poco dopo quando i Dragons fanno crollare una maul, nata da una touche sui 5m, in cui ancora Reidy è protagonista.

I Dragons riescono comunque a mantenere il punto di vantaggio anche quando restano per dieci minuti con l’uomo in meno – Screech si prende il giallo nella penalty-try – grazie al recupero prodigioso di O’Brien su Gilroy che si stava avventando su un passaggio al piede nell’area di meta gallese. I Dragons restano in 13 e Ulster va in meta, ma il TMO annulla la marcatura, prima che un piazzato da lunghissima distanza di Jackson va a spegnersi sulla traversa.

I Dragons sono vicinissimi all’impresa – non vincono in trasferta dal marzo 2015, contro Treviso, e a Belfast dal settembre 2008 – ma a due minuti dalla fine Paddy Jackson trova il calcio giusto e manda Ulster in vetta alla classifica celtica, mentre Edinburgh Rugby è, adesso, la prima esclusa dalla post-season.

A Belfast, Ulster batter i NG Dragons 17-15.

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