6 Nations: La Scozia è pronta per l’assalto alla Calcutta Cup

15715107205_bb457c992d_kEdimburgo – John Barclay parte titolare nel XV della Scozia che sabato al BT Murrayfield (kick off 4.5opm, commento e interviste in esclusiva qui) andrà all’assalto della Calcutta Cup, che manca dalla bacheca del Cardo dal lontano 2008, quando il successo per 15-9 proprio alla Highland Cathedral aveva regalato l’ultimo sorriso contro l’Auld Enemy.

Vern Cotter ha cambiato solo due elementi rispetto alla formazione scesa in campo nell’ultimo impegno ufficiale del 2015, il quarto di finale della Rugby World Cup giocato a Twickenham contro l’Australia. Oltre a Barclay, che costringe Blair Cowan in panchina, si rivede Matt Scott che parte al centro al posto dell’infortunato Peter Horne.

Nel triangolo allargato spazio al trio formato da Stuart Hogg estremo e Sean Maitland e Tommy Seymour all’ala, mentre in mediana agiranno Finn Russell e capitan Greig Laidlaw che sabato raggiungerà il traguardo di cap (47) dello zio Roy Laidlaw (mediano di mischia e capitano della Scozia in attività dal 1980 al 1988).

Tra gli avanti, oltre alla novità-Barclay di cui abbiamo già detto, torna in seconda linea la coppia formata dai fratelli Jonny e Richie Gray che giocheranno il loro decimo incontro insieme dal primo minuto. Se dovesse entrare in campo nel corso del match, Zander Fagerson diventerà il più giovane pilone a vestire la maglia della Scozia – e il sesto più giovane di una nazionale del Tier 1 – in un secolo di storia.

There’s a huge amount of excitement and determination among the group to start well, and do well, in this Championship, and show that they have learned from past experiences and developed their game”, ha detto Cotter al sito ufficiale della Scottish Rugby.

“Playing in front of a sold-out BT Murrayfield Stadium is hugely motivating for the players, who are all very proud to wear the jersey as we know. They like working hard for each other in the no-excuse environment that exists in the squad.

“England will look to build their game from set-phase dominance, while we expect them to have developed their attacking play into the wider channels, which can create challenges as well as opportunities. We’re expecting them to be extremely motivated and physical, and we’re looking forward to that challenge.

“Continuity and accuracy will be key for us in this game.

SCOZIA

15. Stuart Hogg (Glasgow Warriors) – 38 caps; 9 tries, 2 pens, 51 points
14. Sean Maitland (London Irish) – 20 caps; 3 tries, 15 points
13. Mark Bennett (Glasgow Warriors) – 13 caps, 6 tries, 30 points
12. Matt Scott (Edinburgh Rugby) – 33 caps, 4 tries, 20 points
11. Tommy Seymour (Glasgow Warriors) – 22 caps; 11 tries, 55 points
10. Finn Russell (Glasgow Warriors) – 15 caps, 2 tries, 3 cons, 1 pen, 19 points
9. Greig Laidlaw (Gloucester) CAPTAIN – 46 caps, 4 tries, 57 cons, 104 pens, 446 points
1. Alasdair Dickinson (Edinburgh Rugby) – 52 caps; 2 tries, 10 points
2. Ross Ford (Edinburgh Rugby) – 95 caps, 2 tries, 10 points
3. Willem Nel (Edinburgh Rugby) – 8 caps, 1 try, 5 points
4. Richie Gray (Castres) – 52 caps, 2 tries, 10 points
5. Jonny Gray (Glasgow Warriors) – 19 caps, 1 try, 5 points
6. John Barclay (Scarlets) – 45 caps; 3 tries, 15 points
7. John Hardie (Edinburgh Rugby) – 5 caps, 2 tries, 10 points
8. David Denton (Bath) – 32 caps
Panchina
16. Stuart McInally (Edinburgh Rugby) – 2 caps
17. Gordon Reid (Glasgow Warriors) – 15 caps
18. Zander Fagerson (Glasgow Warriors) – uncapped
19. Tim Swinson (Glasgow Warriors) – 17 caps
20. Blair Cowan (London Irish) – 15 caps, 2 tries, 10 points
21. Sam Hidalgo-Clyne (Edinburgh Rugby) – 8 caps
22. Duncan Weir (Glasgow Warriors) – 21 caps, 2 tries, 6 cons, 10 pens, 1 drop, 55 points
23. Duncan Taylor (Saracens) – 12 caps

L’Inghilterra si presenta alla gara di debutto di Eddie Jones come head coach con Dylan Hartley come capitano e la miglior formazione possibile per cominciare con un successo prestigioso la sua rincorsa al 6 Nations – che non vince dal 2011. La Rosa ha una tradizione favorevole nelle sfide contro la Scozia e non concede una meta alla Highland Cathedral da 424 minuti – ultimo marcatore scozzese, Simon Danielli nel 2004; oltretutto, l’Inghilterra non perde all’esordio dalla sconfitta di Parigi contro la Francia nel 2008, mentre la Scozia ha vinto solo una volta all’esordio da quando il Torneo è stato allargato a 6 nazioni, contro la Francia nel 2006 (20-16).

Eddie Jones ha scelto di schierare Owen Farrell come inside, presentando George Ford e  Danny Care in mediana. L’ex capitano Chris Robshaw parte blindside flanker mentre James Haskell  openside e Billy Vunipola – uno dei tre vice-capitani, con Farrell e Mike Brown – col numero 8.

We are confident we can go to Edinburgh and win, but we’re in no doubt it will be a huge challenge. Playing at Murrayfield in front of a passionate Scottish crowd will be a real test for this team but one I know we can rise to“, ha detto Jones al sito ufficiale della RFU.

Inghilterra

15. Mike Brown (vice captain, Harlequins, 43 caps)
14. Anthony Watson (Bath Rugby, 15 caps)
13. Jonathan Joseph (Bath Rugby, 16 caps)
12. Owen Farrell (vice captain, Saracens, 35 caps)
11. Jack Nowell (Exeter Chiefs, 10 caps)
10. George Ford (Bath Rugby, 17 caps)
9. Danny Care (Harlequins, 53 caps)
1. Joe Marler (Harlequins, 37 caps)
2. Dylan Hartley (captain, Northampton Saints, 66 caps)
3. Dan Cole (Leicester Tigers, 56 caps)
4. Joe Launchbury (Wasps, 28 caps)
5. George Kruis (Saracens, 10 caps)
6. Chris Robshaw (Harlequins, 43 caps)
7. James Haskell (Wasps, 62 caps)
8. Billy Vunipola (vice captain, Saracens, 21 caps)
Panchina
16. Jamie George (Saracens, 3 caps)
17. Mako Vunipola (Saracens, 27 caps)
18. Paul Hill (Northampton Saints, uncapped)
19. Courtney Lawes (Northampton Saints, 42 caps)
20. Jack Clifford (Harlequins, uncapped)
21. Ben Youngs (Leicester Tigers, 52 caps)
22. Alex Goode (Saracens, 19 caps)
23. Ollie Devoto (Bath Rugby, uncapped)

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