Challenge Cup: Allen debutta dal primo minuto contro i London Irish

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(Credit: Jason O’Callaghan)

Il terza linea Jamie Ritchie, che ha firmato oggi il rinnovo del suo contratto per le prossime tre stagioni, e il centro (ex Ulster) Michael Allen faranno il loro debutto nel XV titolare di Edinburgh che domani pomeriggio (kick off 3pm) provera’ a violare per la seconda volta consecutiva il Madejski Stadium di Reading.

Alan Solomons ha apportato qualche cambio alla squadra che settimana scorsa ha perso ma mostrato carattere e buone cose al Kingspan Stadium di Belfast, anche per far fronte agli infortuni di Grant Gilchrist, Roddy Grant, Nasi Manu, Stuart McInally, Fraser McKenzie, Jade Te Rure, Ben Toolis.
Dougie Fife si sposta estremo, Tom Brown si riprende la maglia numero 14 e Andries Strauss giochera’ inside centre al fianco del debuttante Allen. In mediana agira’ la coppia formata da Nathan Fowles e Greig Tonks.

Prima linea tutta nuova con Rory Sutherland, Neil Cochrane e John Andress, con il tallonatore che sara’, per la prima volta questa stagione, capitano della squadra.
In terza linea, Ritchie parte blindside, Hamish Watson openside e Cornell Du Preez rimane numero 8.

I’m delighted that Jamie will be making his first start for the club. It’s good to see that a number of his age grade peers, including Magnus Bradbury and Damien Hoyland, could also take the field this week. (…) It is also good to see Greig Tonks and Tom Brown return from injury“, ha detto Solomons al sito del Club della capitale scozzese.

Lo scorso anno Edinburgh ha battuto i London Irish nei quarti di finale di Challenge Cup e quella vittoria ha di fatto spianato la strada ai Gunners verso la prima, storica finale europea. Nonostante gli Exiles non stiano attraversando un grande momento di forma in Aviva Premiership, avendo raccolto sei sconfitte in altrettante gare giocate, sono un avversario da prendere sul serio, soprattutto in casa.

London Irish have had a difficult season in the Premiership and will be looking at this game to build confidence. Accordingly I believe that they will put out a full strength team and as such we will be subjected to a real test of the strength in depth in our squad. Tomorrow presents a huge challenge for all the players involved.

Per gli Exiles, l’ex Warrior Sean Maitland partira’ titolare, mentre l’altro ‘kilted Kiwi’, Blair Cowan, e’ in panchina.

London Irish: Sean Maitland; Alex Lewington, Aseli Tikoirotuma, Johnny Wililams, Andrew Fenby; Shane Geraghty, Brendan McKibbin; Tom Court, Gerard Ellis, Ben Franks, Eoin Sheriff, Jebb Sinclair, Luke Narraway (c), Conor Gilsenan, Ofisa Treviranus
Replacements: Jimmy Stevens, Tom Smallbone, Leo Halavatau, David Sisi, Blair Cowan, Darren Allinson, Theo Brophy Clews, Dom Waldouck

Edinburgh Rugby: Dougie Fife; Tom Brown, Michael Allen, Andries Strauss, Otulea Katoa; Greig Tonks, Nathan Fowles; Rory Sutherland, Neil Cochrane (c), John Andress, Anton Bresler, Alex Toolis, Jamie Ritchie, Hamish Watson, Cornell Du Preez
Replacements: George Turner, Grant Shiells, Simon Berghan, Magnus Bradbury, Chris Dean, Sam Hidalgo-Clyne, Blair Kinghorn, Damien Hoyland

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